HP צולעת לעבר העתיד

יום ד', 7 בספטמבר 2011

מאת משה שלו עורך ראשי SoftNews

השבועון היוקרתי הבריטי Economist יוצא בביקורת חריפה על התנהלות חברת HP בעת האחרונה. העיתון כותב כי "כאשר מועצת המנהלים של החברה, שהיא יצרן המחשבים הגדול בעולם, חשפה תוכנית להתארגנות מחדש, היא ציפתה לאי יציבות אך לא להתמוטטות של 20% של שערי המניות שלה.

הנהלת החברה חשבה כי ציבור המשקיעים יאהב את התוכנית להיפטר מעסקי המחשבים האישיים דלי ההכנסה, כמו גם רכישת חברת התוכנה הבריטית "אוטונומי" בסכום "לא מבוטל" של 10.3 מיליארד דולר.

מסתבר כי ההנהלה טעתה בגדול והמשקיעים המאוכזבים סבלו ממחיקה של 12 מיליארד דולר מערך השוק של HP.

עתה שורר ערפל מלא לגבי כוונותיה של HP ועתיד יחידת ה-PC שלה וגם לא ברור למה החברה שילמה סכום כה גבוה על רכישת חברת תוכנה בינונית. לכל ברור כי הבוס החדש של HP, ליאו אפוטייקר, לוקח הימור ענק והולך ככל הנראה בדרכה של IBM להורדת פעילותה של החברה בתחומי החומרה לעומת הגדלת תוכנה ושירותים.

תומכיו של מר אפוטייקר אומרים כי למעשה כל טכנולוגיה חדשה הופכת במהירות לקומודיטי שניתן להעתיקו ולפגוע ברווחיותו. זה ההסבר למגמת חברות החומרה להיכנס לתחומים נוספים כמו שירותים, בהם שולי הרווח גבוהים יותר.

מגמה נוספת היא "לבנות בסיס רחב" כמו מערכת ההפעלה חלונות של מיקרוסופט, שעליו ניתן לבנות אפליקציות רווחיות. את כל התחומים הללו הזניחה HPבשנים האחרונות.

הבוסית הקודמת, קרלי פיורינה, שמה דגש על איחוד עם "קומפאק" – גם היא יצרן מחשבים, בעסקה בשווי של 25 מיליארד דולר. היורש שלה, מארק הרד, ניסה להתמודד עם המשבר על ידי קיצוץ בהוצאות, אך הודח עקב האשמות בנושאי מין והוצאות יתר.

עתה רוצה HP להפריד את עסקי ה-PC שלה ליחידה נפרדת בשלב ראשון, תוך צמצום דרסטי של פעילותה, ובעזרת "אוטונומי" להשיג שולי רווח גבוהים בשיעור של 40% ויותר. נראה כי HP שילמה פרמיה של 64% מעל מחיר מניות "אוטונומי" בתקווה להפוך אותה לפלטפורמה לאפליקציות רבות ומגוונות, בעיקר בתחום ניהול נתונים ומסמכים, שהוא נושא המעניינים חברות רבות.

הצרה היא שמול HP ניצבות חברות רבות שמבקשות להציע פתרונות כוללים לארגונים, כך שהחברה תתקשה להגדיל את הכנסותיה מתחום התוכנה מ-3% מהסל שלה כיום, ל-9% המתוכננים ל-2015".